用二十两银子起家,富敌半个云南,终成一品红顶商人

  晚清时期有一位商人名叫王炽,人送外号“钱王”。胡雪岩在江浙一带十分出名,可是,王炽的名气跟他比也毫不逊色。早在1900年,英国一家媒体曾对近代百年以来的全球富人进行过统计,类似今天的福布斯排行榜一样。当时,排在第四位的是来自中国云南的王炽。

  他的生意涉猎广泛,其中,以金融最多,他的“同庆丰”钱庄做的十分出色,成中国封建社会位居一品的红顶商人,富敌半个云南。按说,开钱庄的不在少数,可是,为什么他就担得起“钱王”的名号呢?难道说他是富二代?

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  其实不是。

  从李贺所著的书里不难发现:王炽从小家境并不富裕,而且,父亲、兄长在很早就去世了,家里甚至拿不出给他读书的钱,还是母亲凑足了学费。母亲只好典当首饰后,给了他二十两碎银让他出去闯荡。从十几两碎银到后来的大富豪,其中经历过哪些事情,他又是如何做到的呢?

  王炽是一个很讲诚信的人,他开设钱庄买卖更是需要有这个品质加持,毕竟,开办钱庄的初期阶段是需要吸引大量储户的,王炽因诚信而招募了很多储蓄大户。

  咸丰时期,百姓跟官府的矛盾很大,甚至,造成了云南各地的起义,一时之间盗匪横行,社会治安很差。百姓为求生存,只好变卖自己的家产,王炽就是在这样的环境里看到了商机。他组织了一批跟他一样有大志向的年轻人,一下子赚了不少。

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  据他本人的回忆,此时他的大多数生意都是做百姓常见的米、粮、糖、茶等,他当时甚至赚到了超过市场价十倍的利润,这样的商人实在很厉害了。王炽此人仗着胆大心细,获得了人生当中的第一桶金,但是,也有失手的时候。

  有一次泸西需要一大批药材,他沟通好价格后马上去往省城办药,可是,到了省城后他立马就傻眼了,原来,这批药材刚被人买走了一大部分,剩余的药材就贵了好几倍。见到这样的情况,一起做事的兄弟们都劝说不要做这笔生意了,可是,王炽不听。

  他把药材买入后没有加价还是按约定价格出售,所以,一下子损失了好几十趟活的利益。不少人觉得他这么做是在跟自己较劲,甚至,拿此事当笑话往外传播,没想到,这件事传播得越来越广,百姓知道他是个诚信之人,就算是利润受损也不愿意食言。

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  所以,之后王炽做生意需要本钱,百姓甚至愿意赊账帮他。有人说,如果信不过王炽,那就没有可信得过的马帮了。王炽用自己的诚信将生意越做越大,就当他准备大展身手的时候,突然深陷到了一个官司里,最后,不得已背井离乡,到了千里之外的重庆。

  他抵达重庆之后,开始做商号,一干就是好几年。后来,他通过南来北往的商人,意识到重庆作为交通枢纽的重要性,当时很多商人都会在云南和四川这两地区贩运茶叶和川盐。重庆作为交界地,不少用钱业务,都是需要跟当地钱庄往来的,或者是汇兑、或者是拆借。

  总之,重庆的钱庄有很多可以做的事情。

  可是,王炽手里的钱只够开一个小钱庄,但他却非常有志气,要做就做最好的钱庄。他的钱庄生意完全仰仗储蓄大客的支持,大家之所以捧场,就是因为王炽的信用度很好。

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  那么,怎么做到良好的信用度呢?

  此时,派驻四川的盐茶道换人了,别看这是个四品官,这个职位堪称第一肥缺。上一任道台就是因为贪污被撤职的,如今,上任的新道台-唐炯,是个好人,他一心想做业绩,把之前道台亏损的钱给补上,同时,改善川盐的制作设备。

  于是,他一上任就把重庆各地的商号的老板叫在一起,准备借十万两银子。很多人面对脸生的唐大人,当然信不过,没有人回应。因为,他们才喂饱了一个道台,就被撤职了,谁也不知唐炯能干多久。如果他也下台了,这十万两银子就收不回来了。

  可此时,王炽向唐大人承诺,自己会在十日内将钱数一并奉上。

  此时,有人在嘲笑王炽这样不知天高地厚的行为,因为,他加起来都不到十万两银子,又哪儿来的钱给唐大人?其实,王炽早就想好了,他准备利用这个机会放手一博,他连商号都抵押出去了,最终,才凑足钱两。

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  重庆大大小小的商户都震惊了,王炽诚信和实力也得到了印证,大家都去他的钱庄做储户。王炽成为清末巨商的历程,有着无可避免的半殖民地半封建社会的色彩,但是,我们仍然可以发现,勇于拼搏创新,是王炽能够在众多经商者中脱颖而出的一个重要因素。

  王炽一生以利聚财,以义用财,促进了云南的实业与教育,先后开发了东川铜矿、个旧锡矿,在昆明设立了公益性的“兴文当”,以所获利润资助贫困学子,鼓励学业有成者。1903年红河州石屏县袁嘉谷考中状元,王炽出资修建了享誉全滇的状元楼,昭示天下,激励世人。

  参考资料:

  【《虹溪王氏族谱》、《云南“钱王”》】

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